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Wan Hu

Oficialmente, el primer astronauta, en este caso cosmonauta, fue el ruso Yuri Gagarin a bordo de la nave Vostok 1 . Despegó desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) el 12 de abril de 1961 y su periplo alrededor del planeta duró ciento ocho minutos. Pero oficiosamente podríamos nombrar al chino Wan Hu, funcionario imperial de la dinastía Ming en el siglo XVI, como el primer astronauta o, mejor dicho, el primer taikonauta.

Wan Hu fue un funcionario de la corte imperial que tenía cierta obsesión por las estrellas, y un buen día, mientras contemplaba una exhibición de fuegos artificiales, se le iluminó la bombilla: utilizaría la
propulsión de los cohetes para acercarse a las estrellas. Tras hacer los
oportunos cálculos y estudios, construyó una nave espacial en la que, visto
el diseño, no contempló el viaje de regreso. La nave en cuestión era una
tabla de madera sobre la que fijó una silla y que sería propulsada al espacio
por cuarenta y siete cohetes del mismo tamaño (los más grandes que pudo
conseguir).

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Monumento en honor a Wan Hu

El día del lanzamiento se vistió con sus mejores galas, la ocasión lo merecía, se subió a la silla y dispuso a cuarenta y siete ayudantes, uno por cohete, para que prendiesen la mecha al mismo tiempo. Wan Hu dio la orden, encendieron los cohetes y se retiraron… tras una gran explosión, y cuando el humo se disipó, comprobaron que la nave y Wan Hu habían desaparecido. Nada se volvió a saber del primer astronauta por aquella zona, puede que a kilómetros de allí apareciesen los restos.

Su nombre, en cambio, llegó a traspasar la atmósfera terrestre en forma de cráter en la cara oculta de la Luna.

*Texto extraído del libro “Caballos de Troya de la Historia”, escrito por Javier Sanz ganador del premio Bitácoras en el 2011 al mejor blog cultural por Historias de la Historia.

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