Egeria, la primera viajera de la historia

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Egeria

En el siglo IV de nuestra era, una mujer difícilmente podía aspirar a algo más que no fueran las labores del hogar y/o dedicar el resto de su vida a la fe. Pues bien, nuestra protagonista eligió la segunda opción.

 

Egeria o Etheria nació en la región de Gallaecia (actual Galicia) en una Hispania romana de capa caída. Se cree que de cuna noble, incluso algunos historiadores piensan que podría ser hija del emperador de Oriente Teodosio I. No disponemos de grandes detalles de su vida a excepción de algunos manuscritos que han llegado a nuestros días sobre su sorprendente viaje.

“Como soy un tanto curiosa, quiero verlo todo”

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Viaje de Egeria

En el año 381 emprende con ayuda de un salvoconducto reservado a personas de cierto rango o importancia este viaje. Aún así se trata sin duda de una mujer aventurera y valiente donde las haya. A lo largo de tres años Egeria recorrió 5.000 km ( la gran mayoria a lomos de un burro) visitando lugares  sagrados como Palestina, Mesopotamia, Siria, Asia Menor, Egipto o Constantinopla donde según los manuscritos encontrados finaliza su viaje. Se recoge su deseo de dirigirse a Éfeso pero se desconoce si llegó a realizarlo. Se desconoce el lugar y la fecha de su fallecimiento.

 

“Tenedme en vuestra memoria, tanto si continúo dentro de mi cuerpo como si, por fin, lo hubiere abandonado”

Hasta 1884 sólo se tenía una referencia sobre ella en una carta de San Valerio al monasterio de El Bierzo, es en este año cuando se encontró en la Biblioteca de la Cofradía de Santa María de Laicos en Arezzo su códice en pergamino de 37 folios aunque en un principio fue atribuida a Santa Silvia de Aquitania quien también recorrió esos lugares algunos años más tarde.

El códice conocido como Peregrinación o Itinerario está incompleto, falta el principio y el final. Está dividido en dos partes, la primera narra exhaustivamente sus aventuras y la segunda describe los lugares y personas que conoció.

“Encontré allí a una muy amiga mía, a la que todos en oriente tienen como modelo de vida, una santa diaconisa de nombre Marthana, a la que yo había conocido en Jerusalén una vez que ella subió a orar. Tenía bajo su gobierno monasterios de aputactitas, o sea, vírgenes. Cuando me vio ¡con cuánto gozo de ambas, que no podría expresarlo!”

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Sello conmemorativo de su viaje

Finalmente en 1903 Mario Ferotín en la “Revista de cuestiones históricas” atribuyó el códice a Egeria.

Esta monja es considerada como la primera mujer viajera de la historia y al mismo tiempo gracias a sus manuscritos del viaje se convirtió en la primera mujer hispana escritora.

La obsesión por el oro y la guerra del huevo

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A mediados del siglo XIX en Estados Unidos se disparó la conocida fiebre del oro, cientos de miles de aventureros se desplazaron a la costa oeste en busca de riquezas en forma de pepitas de oro. El repentino aumento de población hizo que los recursos enseguida empezaran a escasear puesto que no podían producir al ritmo de la demanda y, como no podía ser de otra manera, la escasez de alimentos hizo que los precios se dispararan.

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Islas Farallon

Uno de esos productos fue el huevo llegando a costar la unidad un dolar. Viendo el negocio no tardó en aparecer la picaresca, uno de esos pícaros fue un tal Robinson que en 1849 encontró “la gallina de los huevos de oro” aunque en esta ocasión más que de una gallina se trataba de un arao o pingüino volador. A tan sólo 43 km de la costa de San Francisco se encuentran las Islas Farallon  que debido a su orografia era un lugar ideal para refugiarse diversas especies como focas, tiburones blancos o nuestros protagonistas, los araos.

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Arao común

Robinson se dedicó junto a su tripulación a saquear los nidos de estas aves puesto que el tamaño del huevo era el doble que el de una gallina, con su consiguiente valor añadido al ya de por sí excesivo precio. Fue tal el beneficio que obtuvo que creó la Farallon Egg Company y declaró aquellas islas de su propiedad. En los apenas de tres meses que duraba la temporada de “recolección” se recogían unos 500.000 huevos aproximadamente.

En 1863, David Batchelder puso rumbo a la isla con las mismas intenciones que Robinson visto el éxito del negocio. Este hecho no hizo mucha gracia a Robinson y tuvieron diversas trifulcas consiguiendo expulsar a los hombres de Batchelder de la isla. Pero no iba a ser tan simple, después de varios días de tranquilidad Batcheler y sus hombres volvieron armados a la isla para hacer frente a Robinson y los suyos, esa batalla finalizó con un hombre muerto por bando y Betchelder de nuevo huyendo.

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Recolectores de huevos en las Islas Farallon

Tras los incidentes Robinson y su compañía consiguieron la exclusividad de la isla hasta 1881 que el gobierno prohibió la recolección de huevos en las Islas Farallon, Batchelder por su parte fue considerado culpable de asesinato y encarcelado.

Se cree que entre 1850 y 1881 se recolectaron y vendieron 14 millones de huevos. Aún hoy en día la población de araos en la isla no ha podido recuperarse.

El incidente de Akō, la leyenda de los 47 ronin

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Sin duda es una de las leyendas más conocidas del Japón feudal, una historia basada en la lealtad y el honor.

47_ronin_the_ultimate_visionNos encontramos en el año 1701, el shogun  Tokugawa Tsunayoshi (una especie de señor feudal con ejército propio) desde su territorio de Edo envía presentes al Emperador a causa de la celebración del año nuevo, éste a modo de gratitud le envía a diversos representantes de la corte imperial en marzo de ese mismo año. Tokugawa para recibirlos nombra a dos daimyos (unos señores feudales de provincias que están bajo la protección el shogun), uno de ellos era Asano Takumi-no-Kami Naganori, señor del castillo de Ako en la provincia de Harima. Desde la corte en Kyoto se le adjudicó un maestro de protocolo, se trata de  Kira Kozukenosuke Yoshinaka.

Desde un principio estos dos personajes chocaron entre sí, Kira esperaba cobrar una importante compensación económica por su tarea pero Asano pensaba todo lo contrario, era su deber con el shogun Tokugawa. Kira se trataba de una persona con un carácter bastante difícil y a las pocas semanas insultó públicamente a Asano retándole a una pelea de katanas, Asano no desaprovechó la situación y lo atacó, le hirió en el rostro. A causa de este enfrentamiento Asano fue encarcelado.

El incidente le salió extraordinariamente caro a Asano, después del juicio fue condenado a la pena capital a través del seppuku (en occidente se le conoce más comúnmente como harakiri), además se le confiscó todo su patrimonio y toda su familia perdió los derechos de herencia. Por si no fuera poco su propio hermano Asano Daigaku fue encarcelado.

47RONINCuando la noticia llegó a Ako se creó un gran revuelo. De entre los 300 samurais que luchaban bajo el manto de Asano hubo diferentes reacciones, la mayoria aceptó su nuevo papel de ronin (es decir, samurais sin un señor por el que luchar) pero unos pocos decidieron tomar venganza por su propia cuenta contra Kira. Ôishi Kuranosuke sería el hombre que los comandaría.

Kira tenía claro que iban a intentar tomar represalias contra él pero Ôishi sabía que debía de jugar con el tiempo, por lo que él y sus ronin se repartieron por todo el Japón abandonando las armas o dejándose llevar por la “mala vida”, él mismo abandonó a su familia y empezó a frecuentar locales de prostitución o participando en peleas callejeras. Esto hizo que Kira se confiara y al cabo de un año bajara la guardia, Ôishi aprovechó la situación para volver a reunir en secreto a los ronin escogiendo a 46 para realizar el ataque.

La noche del 14 de diciembre de 1702 los ronin llegaron a la mansión e Kira en Edo (actual Tokio) dividiéndose en dos grupos, uno atacaría por la parte delantera y la otra por la trasera. Los guardias de Kira no fueron rival y llegaron hasta Kira que se encontraba escondido en la parte trasera de la mansión, cuando fue llevado delante de Ôishi éste le dio la opción del seppuku. Kira no contestó por lo que Ôishi le decapitó en ese mismo instante con la misma daga que Asano utilizó para realizar su suicidio. La cabeza fue enviada al templo de Sengaku Ji, que es donde se encontraba la tumba de Asano. También envió dos emisarios al shogun Tokugawa para darle conocimiento de los hechos.

Tokugawa se mostró impresionado por la lealtad de los 47 ronin pero debía tomar una difícil decisión, aunque fuera una muestra de honor no podía dejarla pasar por alto puesto que podría convertirse en algo habitual alterando el orden político y social. Tardó 47 días en tomar una decisión, 46 ronin serían ejecutados pero como guerreros honrados y honorables mediante la ceremonia del seppuku. El ronin número 47, el más joven sería liberado y enviado a Harima con su familia.

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Tumbas de los ronin

El 4 de febrero de 1703 los 46 ronin fueron divididos en cuatro grupos supervisados por cuatro daimyos como testigos del ritual. Tras su muerte los 46 ronin fueron enterrados en el templo Sengaku Ji junto a su señor.

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