Tutankhamon, la maldición más famosa del antiguo Egipto

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Howard Carter

4 de noviembre de 1922. Howard Carter, tras 15 años de trabajo en Egipto consigue hacer realidad uno de los sueños de cualquier egiptólogo, encontrar la tumba de un faraón con todos sus tesoros. Gracias a la financiación del mecenas británico Lord George Herbert de Carnarvon encuentran las escaleras que llevan a la puerta de la tumba con sus sellos originales. El 26 de noviembre y con la presencia de la familia de Lord Carnarvon se hizo el famoso agujero por el que Carter se asomó e introdujo una vela viendo “cosas maravillosas”. Tras catalogar todos los objetos de las cámaras anteriores llegó a la cámara real donde descargaba el sarcófago de un joven faraón: Tutankhamon.

Pocos días antes de encontrar las escaleras, un canario que llevaba a todas partes Carter fue devorado por una cobra. No sería nada extraño sino fuera porque los trabajadores lo tomaron como una señal, una señal fatal. La cobra representa a la Diosa Uadyet, protectora del faraón.

Lord Carnarvon

Cinco meses después, el 4 de abril de 1923 Lord Carnarvon fallece a causa de una neumonía fulminante ocasionada por la picadura de un mosquito. Curiosamente, en el lugar de la picadura Tutankhamon tenía una herida. Su hermano Aubrey Herbert, también presente en la apertura de la cámara real, muere inexplicablemente en septiembre a su llegada a Londres.

Para 1929, eran ya 16 las personas relacionadas con el descubrimiento de la tumba que habían fallecido. Arthur Mace, el hombre que dio el último golpe al muro de la cámara real murió en El Cairo sin ninguna explicación médica. Sir Douglas Reid, que fue el encargado de radografiar la momia de Tutankhamon enfermó y volvió a Suiza para morir dos meses después. La secretaria de Howard Carter falleció de un infarto y su padre se suicidó al enterarse. Un profesor canadiense que estudió la tumba junto a Carter falleció de un ataque cerebral cuando volvió a El Cairo. George Jay Gould, amigo de Carnarvon que visitó la tumba murió después de visitarla por un resfriado que derivó en una neumonía. Richard Bethell, uno de los ayudantes que clasificó los tesoros se suicidó. Al poco, su padre también se suicidó, en su dormitorio tenía un jarrón encontrado en la tumba.

A estas alturas la prensa sensacionalista ya hablaba de La Maldición de Tutankhamon, incluso Sir Arthur Conan Doyle se declaró creyente de esta maldición. Muchos textos se basaban en el episodio del canario y la cobra y a que supuestamente Carter encontró en la recámara una ostracón de arcilla con una inscripción maldita.

«La muerte golpeará con sus alas a aquel que turbe el reposo del faraón».

En la década de los 60 y 70 reapareció la maldición a los medios de comunicación. Durante esa época algunas piezas se trasladaron a exposiciones temporales por diferentes museos europeos. Los directores del museo murieron poco después de aprobar los traslados. La última víctima de la maldición fue el actor Ian McShane (Judas Iscariote en la película “Jesús de Nazareth”, falleció de accidente de tráfico mientras rodaba una película sobre la supuesta maldición.

Por su parte los científicos prefieren apuntar a otras teorías. Por ejemplo a los insectos o bacterias presentes en la tumba que podrían haber acelerado la ya de por si sola delicada salud de Lord Carnarvon. Otro estudio, demostró que las momias antiguas pueden portar Aspergillus Níger y Aspergillus flavus, dos tipos de moho que ocasionan reacciones alérgicas que van de una simple congestión nasal a una hemorragia pulmonar.

Howard Carter, el principal implicado enla supuesta maldición murió en 1939 a los 64 años de edad de muerte natural, 17 años después de descubrir la tumba. Cuando le preguntaban sobre la maldición solía contestar:

“Todo espíritu de comprensión inteligente se halla ausente de esas estúpidas ideas”

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Federico II de Prusia, el espejo de Napoleón

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Federico II

Nacido el 24 de Enero de 1712, tuvo una infancia complicada. Siempre bajo la mirada despreciable de su padre Federico Guillermo I, un hombre muy religioso y amante de la disciplina castrense. Desde muy pequeño se decantó por las artes, filosofía o la historia, además de ciertas tendencias homosexuales. Para más inri, consideraba a las obras literarias prusianas como “semibárbaras” mostrando gran interés y aprecio por la cultura francesa. Con 18 años harto del maltrato de su padre hacia su persona intentó huir a Inglaterra junto a su buen amigo (y posiblemente amante) el oficial Hans Hermann von Katte. Para su desgracia todo terminó como una tragedia griega, fueron descubiertos y nuestro protagonista fue encerrado en la fortaleza de Küstrin obligado a llevar el traje marrón de los criminales. Pero ahí no acabó todo, von Katte fue acusado de alta traición y condenado a muerte. Federico Guillermo I obligó a su hijo a ver desde su celda como su amigo era decapitado. Desde ese momento aceptó su total sumisión a su padre.

Decapitación de von Katte

En 1733 fue obligado a casarse con Isabel de Brunswick-Bevern aunque resultó ser una relación inexistente, nunca se divorció ni la desterró simplemente la apartó de la corte y de su vida.

Curiosamente un año después su padre le confió un regimiento en la Guerra de Sucesión de Polonia luchando contra sus admirados franceses. Fueron tales sus aptitudes militares que su padre quizás por primera y única vez sintió admiración por él. En 1739, escribió su novela Anti-Maquiavelo. Un año más tarde Federico Guillermo I fallecía. Federico asciende al trono a la edad de 28 años el 31 de mayo de 1740.

Ese mismo año murió también el emperador de Austria, Carlos VI. Cosa que aprovechó el recién nombrado Federico II para ocupar la Silesia al mando de 27.000 hombres, unas tierras de las que su familia (los Hohenzollern) afirmaba tener derechos. Francia que veía a Austria como un enemigo se unió a Federico y mientras éste tomaba Silesia los franceses tomaban Bohemia. Maria Teresa, la heredera del trono mediante el Tratado de Breslau cedía una parte de Silesia y el condado de Glatz a Prusia en 1742.

Poco después y temiendo un ataque austriaco para recuperar sus terrenos perdidos años atrás decide tomar la iniciativa y junto a los franceses parten de nuevo hacia Bohemia llegando hasta Praga sitiándola y rindiéndola en tres días. En 1745 tuvo alguna desavenencia con el rey francés y firmó el Tratado de Dresde en el que se echaba a un lado. En 1748 finalizaba la guerra y Luis XV mostraba un sospechoso desinterés a pesar de gran victoria, se pensaría que trabajaba para el rey de Prusia.

En 1754 comenzaba la Guerra de los Siete años, a su finalización Prusia se había convertido en una gran potencia mundial. En 1772 Federico II junto Rusia se repartieron el territorio de Polonia, “La Primera Partición de Polonia”. Sin necesidad de las armas Prusia se anexionó una zona de 600.000 habitantes, la llamada Prusia Occidental.

En 1785 firma un tratado de amistad y comercio con los Estados Unidos de América, reconociendo así la independencia del país. Tan sólo un año más tarde, el 17 de agosto de 1786 fallece en Sanssouci a la edad de 74 años.

Durante su reinado aparecen nuevos métodos agrícolas e industriales, desecando marismas para su cultivo y tierra para colonizar. Durante su mandato Prusia sufrió un gran crecimiento demográfico pasando de 2’5 millones a 6 millones de habitantes. Profesionaliza el ejército dotándolo de 200.000 hombres bien entrenados y equipados. Funda el Banco Real estableciendo filiales por todo el país. Niega que la monarquía se de por derecho divino y se convierte en un gran protector de la cultura y de la ciencia impregnándolas de influencias francesas. Entre otras personas recibe en su corte a Voltaire y Johann Sebastian Bach.

Tumba de Federico II

Fue enterrado en la iglesia de la guarnición de Potsdam junto a su padre. Cerca del final de la II Guerra Mundial, Hitler ordenó que el ataúd de Federico II fuera escondido en una mina de sal para protegerlo de la destrucción. En 1946 el ejército de EEUU lo trasladó al castillo de Marburgo y al año siguiente a la Iglesia de Santa Isabel de Marburgo hasta que en 1953 fueron de nuevo trasladados junto a los restos de su padre a la Capilla del Castillo de Hohenzollern. Después de la reunificación alemana, el cuerpo fue sepultado en el Mausoleo del Káiser Federico en la Iglesia de la Paz de Sanssouci. El 17 de agosto de 1991, en conmemoración de los 205 años de su muerte, el ataúd de Federico fue puesto en su propio estado, en el Patio de Honor de Sanssouci. Desde entonces, una simple losa de piedra marca y adorna su tumba. Lo escolta una guardia de honor de la Bundeswehr.

Especial Halloween (IV): Bela Kiss, el monstruo de Czinkota

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Un joven Bela Kiss

Nacido el 28 de julio de 1877 en Izsák, ciudad perteneciente a un Imperio Astrohúngaro ya decadente, no tenemos apenas referencias de su infancia o juventud. Las primeras noticias sobre su persona las encontramos cuando se desplaza con su joven mujer Maria (quince años menor que él) al pueblo de Czinkota durante la primera década del siglo XX. Bela había conseguido una pequeña fortuna gracias a su empresa de hojalata.

No tardaron mucho tiempo en ganarse a la gente del pueblo. Maria era una mujer alegre y amable, en cambio Bela era un hombre introvertido y poco hablador, un poco raro quizás pero sus criados hablaban maravillas de su trato y su persona. Debido al trabajo nuestro protagonista se ausentaba largas temporadas, tiempo que aprovechaba su mujer para verse con un joven artista de la zona, Paul Bihari (o Bikari). Como suele ocurrir en los pueblos pequeños, la gente tardó poco en percatarse de la situación y decidieron contárselo a Bela, era excéntrico si, pero no se merecía vivir en un engaño. Decidieron contárselo cuando volviera de uno de sus viajes de negocios, pero llegado el momento se echaron atrás al ver el buen humor con el que volvió. Por desgracia para él, cuando llegó a su mansión descubrió una carta de su mujer contándole que lo abandonaba por Paul y que no intentara buscarla. Los vecinos que lo acompañaron a su casa, tan sólo se habian alejado unos metros cuando escucharon sus sollozos y lamentaciones.

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Depósitos de casa de Bela Kiss

Desde este momento Bela se volvió un hombre solitario despidiendo a sus criados, contratando una ama de llaves de apellido Jakubec y aumentando sus viajes de negocios y sus ausencias. Entre un viaje y otro se reunió con el Condestable de la zona (una especie de jefe militar) comentándole su preocupación por una inminente guerra, si se diera el caso le enseñó unos depósitos cilíndricos que guardaba en el sótano de la casa llenos de gasolina. Estos depósitos eran de grandísima utilidad en casos bélicos y en caso de pasarle algo, estaban a disposición del pueblo.

Durante sus viajes aprovechó para conocer mujeres y llevarlas a su mansión, prescindiendo de su ama de llaves a menudo. La señora Jakubec observaba que su jefe cada poco tiempo estaba con una dama diferente y empezó a sentir pena, confiando que encontrara el amor en alguna de esas citas. Por esa época en los anuncios de los periódicos se publicaban mensajes de personas que buscaban matrimonio (digamos que el tinder o badoo de la época XD)…y al mismo tiempo noticias de desapariciones de mujeres de Budapest. El principal sospechoso era un tal Hoffman.

…Y estalló la Gran Guerra siendo Kiss reclutado, intentó librarse aludiendo una enfermedad en el corazón pero tras diversas revisiones fue considerado apto para la lucha. Antes de su marcha le entregó la llave de su sótano al Condestable para hacer uso de los depósitos en caso que muriera. Cinco meses después llegó la noticia de su fallecimiento en un hospital militar de Belgrado.

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Cuerpo encontrado en uno de los bidones

Tras recibir la triste noticia el Condestable hizo pública la donación de los depósitos de gasolina. Se dirigió al sótano con varios soldados pero cuando un par de ellos intentaron mover uno de los depósitos descubrieron que algo pesado y sólido había en el interior. Los hombres lo abrieron y descubrieron el cuerpo de una mujer desnuda estrangulada con una bufanda de seda, se encontraba conservado en litros de alcohol. Tras la horrible sorpresa inicial decidieron abrir el resto de depósitos, encontrando que tan sólo uno de los siete contenía realmente gasolina. En total una veintena de cuerpos de mujeres jóvenes estranguladas (aquí varía el número según las fuentes, oscila entre 20 y 28 cuerpos).

En los días siguientes se hizo un registro más minucioso de la casa, encontrando otros diez cuerpos enterrados en el jardín de la casa, además de los cuerpos de una mujer y un hombre enterrados en el sótano: los de su mujer Maria y su amante Paul Bihari. En un bosque cercano se encontraron otros doce cuerpos más.

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Margaret Toth

Bela Kiss resultó ser el buscado Hoffman, su modus operandi consistía en mantener correspondencia con diferentes mujeres a través de la cual conocía la posición económica de las candidatas, una vez conquistadas conseguía que se le adelantara una parte de la dote para la futura boda, el último paso era llevarlas a su mansión y asesinarlas. Estos datos se conocieron gracias a las cartas escritas por una de sus victimas: Margaret Toth.

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Bela Kiss

Cuando parecía todo resuelto y como si fuera un guión de telenovela, se descubrió que Bela Kiss no estaba muerto…había conseguido desertar del ejército cambiando su identidad con la de un soldado malherido. Lo sorprendente es que entre Bela y el soldado había una diferencia de edad considerable. La policía inmediatamente se puso en su búsqueda pero no fructificó. La pista más fiable la aportó un desertor de la Legión Extranjera Francesa (en aquella época era el lugar idóneo para delincuentes internacionales) que explicó como en su batallón había un hombre con edad y rasgos similares a los de Bela Kiss que se dedicaba a alardear de cómo se hizo rico asesinando a mujeres solteras ricas… pero una vez más llegaron tarde.

En los años siguientes hubo numerosos rumores de haberlo visto por Budapest, Rumania, Francia o incluso Nueva York. Finalmente la teoría más aceptada es que huyó a Sudamérica donde ya nunca más se supo de él.

En la gran pantalla podemos encontrar una película basada en su historia, Bela Kiss Prologue. Película alemana del año 2013.